In het Greater Kruger ligt het privé-reservaat het Thornybush. Ik wilde daar eens heen, omdat er veel open vlakten zijn, en daarmee dus een goede plek om een cheetah te kunnen spotten. Ik had al sinds mijn reis naar Kenya geen cheetah in het wild gezien en dit leek me, naast Sabi Sands, de uitgelezen plek.

Betaalbare Lodge in het Thornybush

Op zoek naar een betaalbare lodge, wat over het algemeen een lang zoektocht is in de privé-parken, maar niet ondoenlijk, stuitte ik op het charmante Tangala. Een driesterren lodge in een non-electricity camp. Bij aankomst was het vrij rustig. Ik proestte het uit toen ik een Noorse familie met drie kinderen, gehuld in trainingspakken en met sportschoenen aan, de tredes van een jeep zag gebruiken voor een middag workout. Tegenwoordig zou ik zeggen, respect voor deze creatieve oplossing!

De meeste privé-parken hebben lodges die niet omheind zijn. Dat lijkt spannend, maar als er wild in het kamp is, weet je het over het algemeen snel genoeg. Toch is mijn tip dat je vooral om je heen moet blijven kijken. Buffels hebben namelijk de irritante neiging zonder al te veel geluid erg dichtbij te kunnen komen. Ooit liep ik nietsvermoedend een lodge uit, al kletsend met mijn reisgenoten om plotseling oog in oog te staan met een groepje dagga boys. Ofwel een club sjaggerijnige, oude mannetjes buffels.

De kamers op Tangala

De hutjes van het Tangala zijn redelijk comfortabel. Verwacht hier geen romantisch tweepersoonsbed. Je wordt, zodra het donker is van het hoofdgebouw tot aan je hutje gebracht en vice versa. Langs het pad staan ook allemaal olielampjes, heel gezellig. Het eten was, zoals eigenlijk altijd in Zuid-Afrika, geweldig. Het is een kleine lodge met zeer persoonlijke aandacht. De dagen dat wij er waren, hadden we dezelfde ranger.

Regenseizoen

We reisden in november, dus in het regenseizoen. Nu denk je dat dat wel mee zal vallen, maar in dit geval pakte het echt slecht uit. We hebben drie nachten in Tangala geslapen en sommige gamedrives gingen niet door vanwege de hevige regenval. Het is behoorlijk balen, aangezien je per nacht toch een aardig bedrag uitgeeft in zo’n lodge. Daarbij kwam dat ook het rieten dakje van onze hut niet meer bestand was tegen alle regen en we op een gegeven moment niet meer wisten hoe we onze bedden moesten positioneren om nog enigszins droog te slapen. Al onze kleding was vochtig en klam.

Gelukkig hadden we enorm leuke mede-lodgegangers. De Noorse familie bleek ontzettend gezellig en geïnteresseerd te zijn (en spraken perfect Engels, ideaal). Daarbij was er een Italiaans stel bij van rond de 45 jaar. Dat leverde gezellige gesprekken op over koffie en George Clooney (ze woonden zelf ook aan het Como-meer).

Op een ochtend, de Noorse familie was verdwenen, besloten de ranger, het Italiaanse stel en wij, toch maar op gamedrive te gaan. Patrick zei al dat we waarschijnlijk niet al te veel zouden zien, maar dat de rit door de modder het toch leuk zou maken. Het regende nog steeds pijpenstelen. ‘John’ de Italiaan zat al klaar in de jeep, ineengedoken onder een deken en regenponcho.
‘John, where do you like to sit today?’, vroegen wij, want het is een ongeschreven regel dat je de voorbankpositie tijdens gamedrives deelt.
John keek ons zielig aan, onuitgeslapen en duidelijk half bevroren.
‘Ien bedddd!!’, zei John.

Hij had gelijk, we hadden beter kunnen blijven slapen. Toch zou ik graag eens teruggaan naar deze prachtige plek. Vanuit het hoofdgebouwtje, tijdens een potje kaarten heb je uitzicht op het zwembad en een open vlakte. Egyptische ganzen liepen door het veld en ik kan me zo voorstellen dat er in een droge periode ook genoeg reuring is bij de water hole voor de lodge.

Voor wie?

Tangala is voor iedereen:
– die enige luxe wenst tijdens zijn/haar verblijf
– wanneer je een goede kans op cheetah’s spotten wilt
– een lodge zoekt met een goede prijs/kwaliteit verhouding

TIP
– non electricity betekent wel warm water, maar geen stopcontact om je apparatuur op te laden, open deur misschien?

Heb je vragen over deze specifieke lodge, of over het Kruger Park in het algemeen, stel ze rustig per mail! Vind ik echt leuk!

Reserveer nu jouw verblijf

Waarom Tangala?

  • relatief luxe lodges
  • kleinschalig
  • grote kans op cheetah

Meer over Zuid-Afrika

Print Friendly, PDF & Email