Ik ben drie keer drie weken in Zuid-Afrika geweest. Ik neem je mee en geef je snelle tips voor dé ultieme route door Zuid-Afrika. 

Begin in Kaapstad


Ik heb meerdere redenen om je in Kaapstad te willen laten beginnen. Ten eerste is de introductie hier wat ‘softer’. Kaapstad is heel westers. En lekker groen. Johannesburg is echt een ander verhaal. In Kaapstad kun je lekker bijkomen van je reis (en de drukke baan die je waarschijnlijk voor even achter je laat). Even lekker hangen op het strand. Het water is overigens te koud om te zwemmen hoor. Er loopt een golfstroom van Antarctica langs de Kaap…
Ten tweede vind ik het wild het meest spectaculaire van de trip. Een mooie apotheose aan het einde van je reis.

Ik vind Waterfront een fijne plek om te slape in de stad, omdat je hier ook ‘s avonds rustig over straat kunt. 

Enige betaalbare hotel in V&A Waterfront

Doen in Kaapstad:

  • reserveer van tevoren (maanden!) kaartjes voor de ferry naar Robben Island
  • eet bij Belthazar’s
  • ga op de Tafelberg staan als hij uit de mist is. Direct! Wie weet is het je laatste kans
  • een helicoptertour boven Robben Island, boek hem HIER

Wijn of walvissen


Kies je voor wijn? Reis dan door naar Stellenbosch en dompel je onder in wijnproeverijen.
TIP: eet minstens 1x bij restaurant 96,Winery Road in Somerset

Ja, dat is er één

Kies je voor walvissen? Dan zak je af langs de kust en ga je naar Hermanus. Minstens twee nachten, maar nog liever drie blijven. Om een wandeling te maken langs het kustpad en de humpback whales in alle vrijheid in de baai zien spelen. Magisch!
Hermanus is een van de weinige plekken op de wereld waar je landbased whale watching kunt doen. Maar natuurlijk is het ook leuk om een boottochtje te boeken.

TIP: vanaf hier kun je ook een duik maken met witte haaien in Gansbaai.
TIP: in het centrum heb je heerlijke restaurantjes waar je lekker lang kunt borrelen en tafelen. Vooral Tapas Food & Wine Bar is een aanrader! (7 Harbour Road)

Oudtshoorn


In Oudsthoorn kun je veel dingen doen. Naar de indrukwekkende Cango Caves bijvoorbeeld. Zien hoe het werkt op een struisvogelfarm. Lekker naar de spa.
Ik raad in deze plaats minstens twee, maar liever drie nachten aan.

TIP 1: rij ook even naar Meiringspoort Waterfall over de N12, enorm fotogeniek tochtje!

Wildernis of Knysna

Je komt nu terecht in een prachtig stuk natuur. Wilderness kenmerkt zich door kleine lagunes en brede zandstranden. Dit is zeker een leuke stop voor wat langere tijd. Met kids. Of wanneer je al vaker in ZA bent geweest.

Knysna is een leuke stop voor een middag en nacht. Je kunt hier met een raderboot een tocht over de lagune maken, of met een catamaran, ook kun je een wandeling maken over de Knysna Heads en heerlijk eten in het kleine haventje. Dit haventje noemt men ook wel Little Cape Town

Tsitsikamma NP

Wanneer je langs de Eastcape in Zuid-Afrika reist, kom je vanzelf een keer langs Stormsrivier of Stormsriver in het Tsitsikamma NP. In dit kleine plaatsje, wat nauwelijks een plaatsje te noemen is, is het vertrekpunt voor een ‘canopy tour’, een tocht langs de boomtoppen per kabelbaantjes. Je kunt van tevoren kaartjes reserveren op Stormsriver Canopy Tour, maar ik zou zelf liever aanraden gewoon op tijd te komen en te zien of het weer goed is.

Niets zo veranderlijk als het weer in Zuid-Afrika en je wilt daar niet in de mist door de bomen zwieren.

Wanneer je de afslag Stormsrivier neemt, kun je niet fout rijden naar het centrum. Het is een klein stukje de heuvel af. Het centrum bestaat uit een supermarkt, restaurant en het vertrekpunt, ook daar zijn geen missers te maken.
Bij aankomst kies je een tijd uit dat je wilt gaan, je kaartje is inclusief een lichte maaltijd (tosti met salade of patatjes en een drankje), je mag zelf kiezen of je deze voorafgaand of na je tour wilt nuttigen.

Het uitzicht vanuit de boomtoppen is fantastisch. Je gaat met een groepje van ongeveer 10-12 personen het bos in en doet in ongeveer anderhalf uur een tocht. Erg leuk om te doen! Onderweg wordt er van alles verteld.

Nu hadden jullie natuurlijk vrolijke kiekjes verwacht van mij met zo’n stomme harde helm/pet op, maar ik ga mezelf uiteraard niet onsterfelijk belachelijk maken. Ik doe het enig met hoedjes, maar ik had hier echt het minst sexy exemplaar gekregen wat ze hadden.

Je kunt rustig langsrijden, de tour doen en verder gaan, maar wij bleven slapen in Stormsrivier. En wel in The Armagh Lodge & Spa. Ik vind de toevoeging & Spa iets te veel eer. Je kunt er massages krijgen. En een mani/pedi. Kijk maar even op de site, dan zie je wat ik bedoel. Wat ik wel een absoluut hoogtepunt vond (maar waar niet in Zuid-Afrika?) was het eten. Een mooie setting, alsof  je in een klein Engels boerderijtje zit, haardje aan, heerlijk, rijk eten en natuurlijk een prettig wijntje erbij. Ja. Genieten…
Voor het restaurant (Rafters) zou ik wel even reserveren. Het is niet groot, toen wij er waren werden er mensen in de stromende regen terug gestuurd, en eerlijk gezegd,…zou ik niet weten waar je anders moest eten in het plaatsje.

Tegenwoordig kun je er ook segway tours doen, de Ottertrail begint in Stormriver en je kunt er ‘black water tuben’.

Port Elizabeth, en dan…

Port Elizabeth heeft op zichzelf niet zoveel te bieden. Dit is je vertrekstation naar meer! Maar waar kies je voor? Wil je de prachtige Drakensbergen bezoeken? Lesotho misschien? Of richting het eerste wildpark en Swaziland?

Keuzes, keuzes…

Drakensbergen


Je bent naar Durban gevlogen en huurt een nieuwe auto. Op naar de indrukwekkende Drakensbergen.
TIP: op de R600 van Winterton de bergen in vind je hotel The Nest. Dit is een uitstekende uitvalsbasis om te voet en te paard (huren bij Scrumpy Jack’s) de Drakensbergen te verkennen.

Durban

Persoonlijk vond ik Durban niet zo’n fijne plek. Het was er zo druk en opeens stonden er enorme hekken om de huizen heen. Toen ik bij een tankstation de weg vroeg, keek de Indiër me aan of ik gek was geworden, hoe durfde ik als toerist in het schemerdonker de weg te vragen. Ja, ehhh.. anders komen we nergens.

Kom je ‘s avonds aan in Durban en moet je er overnachten? Reserveer dan een accommodatie in Uhmlanga Rocks en ga ‘s avonds lekker eten in het gezellige centrum. Ik kan je restaurant Luigi’s van harte aanbevelen. (14a Lighthouse Mall) Het zit overigens niet ín een winkelcentrum, er is een terras buiten. Reserveren gewenst.
Uitspraak in Luigi’s: Good food takes time, capeesh!
Het wordt gerund door een Hongaarse ex-piloot…

Hluhluhwe NP


In dit wildpark kun je kiezen. Je kunt er zelf rijden (en ziet dan behoorlijk wat! Je kunt hier heel veel neushoorns zien. Big cats zijn er wel, maar uiteraard vrij moeilijk te vinden, aangezien jij met je eigen auto niet off road mag.

TIP: boek een dagsafari, wanneer je niet in het park slaapt. Ik kan de tours van EuroZulu van harte aanbevelen. Jeff Asher-Wood is zo enthousiast als Steve Irwin en uitstekend op de hoogte van de gebeurtenissen in Hluhluwe.

Swaziland


Vanaf deze locatie rijd je gemakkelijk Swaziland in. Let op! Grensposten zijn niet allemaal 24 uur open. Check even wanneer die van jou open gaat. Het proces van stempels halen, betalen en daadwerkelijk de grens passeren is een beetje omslachtig. Reserveer hiervoor wat extra tijd in je reisschema!

Ik sliep in het magische Phophonyane Falls. Regen kwam met bakken uit de lucht en het onweerde enorm. Ik vond het prachtig om de elementen zo te zien vanaf mijn plekje in de gezellige woonkamerachtige restaurant. Je kunt hier lekker de hele dag chillen. Daarnaast kun je hier prachtige wandelingen maken.

TIP: Swaziland is echt erg, erg arm. Lees je van tevoren even in en probeer de schattige dansende kindjes langs de weg niet aan te rijden, geen geld te geven en maak er vooral geen foto’s van.

Dames kun je enorm blij maken met simpelen cosmetische producten. Lippenstiften, nagellak en dat soort zaken, daarvan exploderen ze haast van geluk… Dus wil je lief zijn, doe zoiets.

Het Krugerpark


Laat je niet gek maken door al die mensen die zeggen dat het Krugerpark niet spannend is. Echt. Wat een sukkelaars…
(en ja, ik ben óók in de Masai Mara geweest…)
Het Krugerpark is onderdeel van het Greater Kruger. Binnen de grenzen van het Greater Kruger liggen dus het Krugerpark én diverse privéparken. In de privéparken zijn privélodges, maar ook commerciële lodges. In die parken kun je persoonlijke aandacht en service verwachten, van ongeveer 3 tot 5 sterren accommodatie’s en ongelofelijk toffe wildbelevingen. Je staat niet in rijen van zes opgesteld bij elke sighting. Heel soms kom je een andere jeep of landrover tegen, maar vaker niet dan wel. Je bouwt een band op met je ranger, die vaak ook bij je aan tafel eet. Je doet twee gamedrives per dag, ‘s morgens heel vroeg en ‘s avonds, zodat je ook echt kans hebt om veel te kunnen spotten. Overdag is er vaak een lezing, gamewalk of andere activiteit.
Deze lodges zijn vaak prijzig.
Ben je voor het eerst op safari óf ben je en pro? Dan is het Krugerpark zelf juist wél erg leuk! De prijzen zijn acceptabel en je kunt zelf op zoek gaan naar wild.
Voor meer info; ik schreef hier ooit deze post over: Great Kruger en over de restcamps in het kruger deze post: restcamps.

Johannesburg

Ik ben geen fan. Ik ben namelijk wél een fan van Louis Theroux. En Louis was eens in Jo’burg (zie Law and Disorder in Johannesburg). Ik rij er dus met een grote boog omheen. Ik ben ook niet het type wat graag in een sloppenwijk gaat kijken. Hoewel er prachtige initiatieven zijn om SoWeTo te bezoeken, ik wil er niet heen. Het is niet dat ik armoede niet wíl zien, het voelt voor mij een beetje koloniaal fout.

Waar dan wel?
Vanaf OR Tambo, de luchthaven van Johannesburg rij je binnen een uurtje naar Pretoria wat iets rustiger is. Wij hebben fantastisch geslapen in Opikopi Guesthouse.

Een andere mooie hoek is in het rijke gedeelte Randburg. Ik sliep er in het Misty Hills. Vanaf hier kun je de Cradle of Humankind bezoeken. Aanrader! En even lekker een dagje naar de spa gaan. Het kost in verhouding met Nederland niet veel, maar is wel waanzinnig goed.

De spa van Misty Hills


Auto huren

Wil je een auto huren in Zuid-Afrika? Prijsvergelijker Easyterra maakt het je supereenvoudig om prijzen van verschillende verhuurders te vergelijken!
Vraag je je af wat voor type auto je nodig hebt? Voor het de zuidelijke provincies volstaat een kleine auto. Toch raad ik liever een intermediate aan, omdat die net iets meer power heeft om door de bergen te rijden.
In de noordelijke provincies raad ik een auot aan die een beetje hoger op de banden staat. Je hebt echt geen 4WD nodig om in het Krugerpark of Hluweluwe te rijden, maar ga je richting privélodges dan rijd je vaak over onverharde wegen. Kies hier liever voor een SUV als je budget het toelaat.

Zie hier: Johannesburg en Kaapstad

Algemene tips voor autorijden in Zuid-Afrika:
– rij niet in het donker, niet alleen vanwege een groter risico op een overval. Ook omdat er vaak mensen, kinderen en beesten midden op straat lopen.
– doe je deur altijd op slot
– tank op tijd
– een ‘robot’ is een stoplicht, als mensen je de weg wijzen hebben ze het dus niet over de gelijknamige bouwmarkt… Het duurde bij mij drie vakantie’s voor ik dat door had
– soms wassen slimme verkopers zomaar je auto en vragen daarna om geld. Meestal gaat het om straatjongens. Een beetje onderhandelen over de prijs en gewoon betalen houdt het voor iedereen leuk
– mijn grootste tip is: neem je tijd. Liever een bestemming minder en tijd om rustig door dat prachtige landschap te rijden dan keihard door te racen en niets echt te zien, voelen en beleven.

Heb jij vragen over jouw rondreis of route? Ik vind het leuk om ze te beantwoorden of even met je mee te denken. Mail mij gerust op nanda@wandernan.nl

** deze post is een samenwerking met Easyterra. Ik ben erg enthousiast over deze prijsvergelijker, de tekst is door mij geschreven en bevat alleen mijn bevindingen**

Print Friendly, PDF & Email