Wandernan

Wandernan

Reisinspiratie voor gezinnen

Categorie: Ierland

Belfast bezoeken

Belfast is een ontzettend leuke en compacte stad. Een prachtig alternatief voor een stedentrip in een van de groteren steden. Hou je bijvoorbeeld van de sfeer in Londen, dan zal…

Belfast is een ontzettend leuke en compacte stad. Een prachtig alternatief voor een stedentrip in een van de groteren steden. Hou je bijvoorbeeld van de sfeer in Londen, dan zal Belfast jouw hart ook stelen.

In 48 uur Belfast bezoeken

Vanaf Amsterdam vliegen KLM en Easyjet naar de controversiële stad. Een prijsvergelijking loont. Vliegen met KLM is natuurlijk wel een stukje luxer. Echter, ik heb het afgelopen jaar twee keer met Easyjet gevlogen, was niet ontevreden en ze vlogen op tijd. Tip daarbij is wel, dat je naar de oncomfortabele en zwaar ongezellige lowcost pier bent verbannen op Schiphol. Ik vind dat echt afdoen aan het reisgenot.

Vanaf de internationale luchthaven (Let op! Belfast heeft ook een nationale luchthaven), ben je in een goed half uur in de stad, per taxi kost je dat ongeveer GBP25 tot GBP30. 
De vluchtduur is anderhalf uur, het is een uur vroeger in Belfast.

Ik was er 48 uur en heb in die tijd heel veel van de stad kunnen zien.

Hoe zit het ook alweer?

Belfast hoort bij Noord-Ierland, wat een onderdeel is van het Britse Rijk. Tot 1998 waren er regelmatig aanslagen van de IRA (Irish Republican Army) in Noord-Ierland. De IRA streed ervoor om Noord-Ierland weer bij Ierland te betrekken.
Sinds 1998 is het relatief rustig in Noord-Ierland. De inwoners van Noord-Ierland kenmerken de voorgaande periode als ‘The Troubles’ en dit zul je tijdens je bezoek ook vaak horen.
Belfast was regelmatig het doelwit van aanslagen. In hotel Europa is maar liefst achtentwintig keer een bomaanslag geweest. 
Ieren zijn katholiek, Noord-Ieren protestants, binnen drie minuten weet je ongeveer van elke taxi-chauffeur of hij protestants of katholiek is.
In 2005 heeft de IRA officieel de gewapende strijd voor een republiek opgegeven. Sindsdien is het prima te doen in Noord-Ierland.

Is het leuk in Belfast?

Belfast is een stad in opkomst en een echte ruwe diamant. It grows on you. Hoe langer je het kent, hoe leuker het wordt. Ik geef je wat tips zodat jij meteen een flitsende start hebt.

Shoppen – Cathedral Quarter

Er zijn twee grote winkelcentra met daar tussenin een aantal autovrije winkelstraten. Wat mij betreft is Victoria Square een fijne luxe hoek en hoef je in het andere Castle Court alleen even langs de voordeur te lopen (daar is een M.A.C. counter in de Debenham’s). Ik noem even wat winkels: Urban Outfitters, Apple store, Rituals, House of Fraser (vergelijkbaar met de Bijenkorf), L’Occitane, Superdry, H&M, Primark (hel…), Cath Kidston.
Ook vind je hier St. Georges Market, een overdekte markt  met allerlei kraampjes met eten. De een nog mooier dan de ander. Heerlijke geuren komen direct bij je binnen en er is een gezellige buzz.

Titanic museum – Titanic Quarter

Niet te missen: het Titanic museum. Dit is zo interessant dat het een aparte post verdient, dus daarover later meer. In ditzelfde gedeelte van de stad vind je ook de Odyssey Pavillion, waar het vooral leuk is, wanneer het regent of wanneer je met kinderen de stad bezoekt. Hier vind je een grote bioscoop, concerten en sportwedstrijden. Zo is dit bijvoorbeeld ook de thuishaven van de Belfast Giants, een ijshockeyteam en speelt Andre Rieu op 3 december in de Odyssey Arena. Er zijn vooral fastfood restaurants zoals de Pizzahut, Red Panda, Rockies Sports en Soda Joe’s. Verder kun je hier ook clubben in de Box Nightclub.
Als laatste heb je hier ook het W5, een wetenschapsmuseum voor kinderen vanaf een jaar of zes.

Eten en drinken – Queens Quarter

Van laidback in Woodworkers tot de Filthy McNasty met vrouwen op zestig centimeter hoge hakken, drinken kan altijd in Belfast. Voor de leukste pubs ga je naar Queens Quarter / Botanic, waar ook de Queens University zich bevindt (en dus de pubs…).
Je kunt in Belfast uitstekend eten, van local pub grub tot exquise diners in:
The Barking Dog – 33, Malone Road: verfijnde smaken, grote porties, kindvriendelijk, geweldige service en een lowkey atmosfeer.
Fratelli’s, tegenover het Europa hotel, fijne Italiaan met mooie gerechten op de kaart.
Deans at Queens, verfijnde keuken, goede prijzen.
Deans Deli Bistro, goedkopere zusje van het hierboven beschreven restaurant.

Chique ontbijten in Belfast

Ontbijt; ga voor je ontbijt eens naar het Fitzwilliam hotel. Dit vijfsterren hotel biedt een geweldig ontbijt aan in een zeer prettige atmosfeer. Heerlijke scones, knapperige croissants, koffie exact zoals je wilt, dubbele espresso’s geen probleem. Voor een meerprijs doe je er ook nog een eitje bij, precies zoals jij het lekker vindt. Tot elf uur, dus haast je vooral niet. Wees niet bang dat je uit de toon valt in een spijkerbroek, ik heb een hotelgast in joggingbroek en op badslippers gezien.
Natuurlijk kun je ook ontbijten bij een van de vele Caffè Nero’s of Starbucks’ in de stad.

Afternoon tea in Belfast

Afternoon tea. Er zijn plenty plekjes om een mooie afternoon tea te beleven, maar wat mij betreft is er eigenlijk maar één: in het Titanic museum. Hier kun je aan rijk gedekte tafels van een afternoon tea genieten bij een replica van dé trap. Dat kan al vanaf 13u00, en je kunt het dus gewoon als lunch gebruiken. Tevens hebben ze doosjes beschikbaar om het teveel aan eten in mee te nemen.

Vervoer in de stad

De stad is vrij compact, maar bijvoorbeeld het Titanic Quarter, ligt een tikje uit de richting en is, met een taxi, ongeveer een ritje van tien minuten. Ben je er maar kort, dan zou ik af en toe een taxi nemen. Voor tien minuten ben je ongeveer zes à zeven pond kwijt.
Belfast by bike is ook mogelijk, je kunt op verschillende plekken een fiets meenemen en door de stad fietsen. Let echter op! Ik heb talloze volledig lege rekken gezien. En je kunt er dus niet van uit gaan dat er op jouw plek weer een fiets staat als je terugkomt.
Een alternatief is de een bus tour, er zijn twee maatschappijen, de concurrentie is moordend. Bij City Tours heb je al een kaart voor  72 uur en twee verschillende routes voor GBP 12,50!

Bezienswaardigheden

Er zijn nog zoveel dingen te zien en te doen die ik niet gedaan heb. Ik heb zelf op de website van Visit Belfast gekeken en uitgezocht wat mij leuk leek.
Als ik terug ga, dan zou ik zeker het Ulster museum willen bezoeken en Aunt Sandra’s Candy Factory.
Wat ook een dikke aanrader is; een black cab tour langs de political sites. Ik heb deze zelf niet gedaan, simpelweg vanwege tijdgebrek, maar zou deze een volgende keer wel doen. GBP 30,- voor ongeveer anderhalf uur. Je kunt ook kiezen voor andere tours.

Wie moet er zeker naar Belfast gaan?
– als je houdt van plaatsen met relatief weinig toeristen
– als je houdt van de Britse/Ierse way of life
– wanneer je niet per definitie tig musea wilt bezoeken
– wanneer je op zoek bent naar een plaats voor een korte citytrip, Belfast is heel compact
– als je bv Londen leuk vindt, maar een tikje duur

10x Doen in Belfast met kinderen

  • doe een Belfast Murder City Trail, geschikt vanaf 6 jaar. Deze kun je van tevoren downloaden (klik op de link)
  • ga zeker naar W5, een ontdekmuseum in het Titanic Quarter. Entree ongeveer GBP 10,- volwassenen en GBP 7,50 voor kinderen.
  • ga naar de botanische tuin en maak een flinke wandeling, eventueel kun je hier ook het Ulster Museum bezoeken (oude andere dino’s en een mummie!).
  • het Cave Hill Countrypark (kwartiertje met de taxi vanaf het centrum van Belfast) kun je lekker wandelen (ecotrails) en kids kunnen even lekker uitrazen op de avonturenspeelplaats
  • als je in Belfast bent móet je het Titanic museum bezoeken. Geschikt vanaf een jaar of 5. Tijdens een bezoek aan dit museum zul je merken dat de film (als je deze gezien hebt) ongelofelijk accuraat is. Skip de line en boek je entree alvast hier: koop kaartje.
  • Aunt Sandra’s Candy Factory. De naam alleen al spreekt boekdelen. Je kunt hier alle denkbare soorten snoep kopen én maken in een van de workshops. (60, Castlereagh Road).
  • in Belfast hoor je veel over ‘the Troubles’, met een Black Cab Tour leer je meer over deze grimmige geschiedenis van Noord-Ierland. Deze tours zijn uiteraard wel in het Engels.
  • restaurant Barking Dog (33-35 Malone Road) heeft heerlijke burgers en een gezellige lowprofile sfeer. Deze is goed te combineren met een bezoek aan de botanische tuin.  Ook leuk: St Georges Market (12-20 Bridges Street). Deze overdekte markt is geopend op vrijdag, zaterdag en zondag.
  • TIENERTIP: verras je kids met een afternoon tea. Bij voorkeur ín het Titanic museum! De setting voor deze high tea is op zijn minst bijzonder te noemen, namelijk bij een replica van dé trap.
  • hoe leuk is dit? In het bos is een speciale Gruffalo-trail uitgezet! In Colin Glen park kun je alle karakters uit het gelijknamige boek bezoeken. Neem een picknick mee!
  • BONUS rainy day tip: het weer kan wel eens tegenvallen in deze contreien. Mocht dat gebeuren, check dan in Lost City Adventure Golf  (100-150 York Street)
  • BONUS tienertip: Fans van Game of Thrones? Het wordt voor een groot deel in deze buurt opgenomen. Een wandeling door Westeros is dus gewoon een mogelijkheid. Er zijn diverse excursies te boeken. Deze tour gaat langs Giant’s Causeway en diverse Game of Thrones locaties. Alleen voor de die hard fans!

Hotels in Belfast

Ik sliep in het Ibis City Centre, ik vond dat echt geen aanrader, hoewel erg voordelig. Het is centraal gelegen. 

Als je het je kunt en wilt veroorloven dan raad ik het Fitzwilliam aan. Ik heb zelf in het Fitzwilliam in Dublin geslapen en dit was een van mijn beste hotelervaringen ooit. En dat zegt wat. Maar voor EUR 180,- per nacht is het wel een van de duurste hotels in heel Belfast.
Hip, hot en happening: Titanic hotel Belfast. Deze is gelegen in het Titanic Quarter. Vanaf daar is het ongeveer een kwartier tot twintig minuten lopen naar het winkelgebied en naast het Titanic museum. 

De restaurants liggen verspreid over de stad, dus laat je desnoods lekker rijden ‘s avonds en slenter samen terug. Als laatste vond ik deze budgettopper die er ook nog eens goed uitziet: Malone Lodge.

Met kinderen:
Appartement met twee slaapkamers: One Sussex Place
Hip hotel: Bullitt
Budgetkeuze: Holiday Inn
Luxe hotel: Fitzwilliam 

Geen reacties op Belfast bezoeken

Type on the field below and hit Enter/Return to search