Toro Yaka betekent: onze droom. En een droom van ‘hidden gem’ is deze accommodatie zeker. Dit is een van de fijnste lodges waar ik ooit sliep én een van de meest voordelige. Kwaliteit hoeft niet de wereld te kosten, zelfs niet in het Krugerpark.

Toro Yaka in het Balule reserve

Wanneer je op zoek bent naar een unieke plaats voor een interessante bush-beleving, zoek dan niet verder. Steve en Nicole Baillie hebben in het Balule reservaat een prachtige kleine lodge gebouwd. Zes kamers in totaal, waarvan, als ik het goed heb, maar vier in gebruik. In het midden van de kamers, ligt een prachtige infinity-pool.

Heerlijk bed

Heerlijk bed

toro yaka balule reserve

Veel beter kan het niet…

De ontvangst is ontzettend hartelijk. Nicole is met recht een van de beste gastvrouwen welke ik ooit ontmoette. Haar man Steve is een wandelende encyclopedie. Hij weet werkelijk alles van elk struikje, rupsje, boompje wat je tegenkomt. Van elke kikker kent hij de specifieke eigenschappen en weet details over de leefomgeving die zelfs de kikker zelf niet weet. Bovendien heeft hij een ernstig goed gevoel voor humor. Een van zijn gevleugelde uitspraken is: ‘Even in a five star lodge, you will be wet on a gamedrive when it’s raining, you’ll be freezing when it’s cold and you’ll be hot in summer.’
Five star lodge of niet, het is een van de beste accommodaties waar ik ooit geslapen heb. Officiële categorieën doen mij niet veel. Op de kamer vond ik meer dan eens een leuk verrassinkje. Ik ga natuurlijk niet verklappen wat…

Fijne badkamer

Fijne badkamer

Uitzicht vanaf de kamer

Uitzicht vanuit de kamer

Pièce de résistance...

Pièce de résistance…

Alle kamers zijn voorzien van een buitendouche. Dat is in Zuid-Afrika niet heel vreemd, ik heb ze vaker gezien, maar oh wat is het heerlijk om even snel onder de douche te springen voor je morning game walk. Walk? Ja! Steve gaat het liefst lopend op pad. Geweer mee, losjes op zijn schouder. Nee, je hoeft niet bang te zijn, echt niet. Je loopt hier in een gebied met leeuwen, luipaarden, olifanten, buffels, jakhalzen etc, maar nee, geen nood. Het zijn meestal de pythons die het hem doen. Echt, vraag een tracker(*)waar hij het meest bang voor is en het zijn de slangen.

* tracker; een tracker is de ‘scout’ van de gameranger. Wanneer je op gamedrive gaat, zit er in de jeep een bestuurder/gids/verteller en voorop de jeep, op een klein klapstoeltje zit de tracker, die, wanneer men ergens wild verwacht, maar niet kan vinden op zoek gaat naar ‘spoor’. Spoor is Afrikaans voor, je raad het al, sporen (ofwel tracks) van dieren. Negen van de tien keer is dit een Shangaan (Zuid-Afrikaanse stam) die al zijn hele leven opgroeit in de buurt of in het Kruger Park. Natuurlijk heb je deze trackers op andere plekken waar men gamedrives kan maken, ik leg hier alleen de Zuid-Afrikaanse variant uit. 

Goed, Steve heeft ook een tracker in dienst. Bij ons was dat alle keren Vusi, een goedlachse Shangaan. Hij loopt ook mee op de walks. Onderweg vertelt Steve honderduit over alles wat hij ziet en wat je mogelijk interessant kan vinden.

Ik vind Toro Yaka een prima plek om je avontuur in de Zuid-Afrikaanse bush te beginnen. Het is leuk om zoveel te weten te komen, voordat je op zoek gaat naar de big five. Steve is niet zo van de big five. Hij zal er geen boom of struik voor plat rijden zeg maar, en dat vind ik een enorm pluspunt.
Ik vind Toro Yaka ook een excellente plek als je juist vaker in het Kruger bent geweest en wat meer op zoek bent naar de kleine dingen die het interessant maken. Het gebied, het Balule reservaat, ligt iets ten noorden van Hoedspruit, en is enorm gevarieerd.

Balule

Balule

Je hebt bijvoorbeeld plaatjes zoals hierboven, maar ook grote open vlaktes (ik noem die vlakte altijd ‘de golfbaan’) en rivieren. Er zijn legio geweldige plekjes voor een sundowner. Wanneer je op drive gaat met Steve (ze laten dit meestal afhangen van de gasten op dat moment), moet je ook niet vreemd opkijken als hij ergens stopt en je alsnog te voet verder gaat. Het is zo bijzonder om dat mee te maken.

Na al deze verwenning op informatief gebied, gaat gastvrouw Nicole weer verder. Zij draait de meest waanzinnige maaltijden in elkaar en probeert elke bezoeker minimaal een braai te laten meemaken. Compleet met traditionele boereworsrol en pap. Zorg dat je trekt hebt, het eten is overdadig en allemaal heerlijk.

Voor deze heerlijke verwenning betaal je omgerekend ongeveer EUR 170,- per nacht. Hiervoor heb je een kamer op basis van volpension. De gamedrives en walks betaal je apart, maar zijn echt niet erg kostbaar.
Zo zie je maar weer, een wildervaring in privé-park in Zuid-Afrika, hoeft niet duur te zijn. Ter vergelijking, bij het naastgelegen Motswari Private Game Reserve, betaal je ongeveer EUR 500 ,- voor een nachtje.

Ik raad meestal een combinatie aan tussen deze lodge en een combinatie met twee andere lodges in de buurt, zodat je nog meer verschillende stukken van het Kruger ziet, en toch stiekem je big five kunt afstrepen.

Dit is iets voor jou:

– als je houdt van kleinschalig en persoonlijke aandacht en echt absoluut in de watten gelegd wilt worden

– als je eerder in de bush bent geweest en niet per definitie de big five wilt afstrepen

– je meer dan gemiddeld geïnteresseerd bent in de natuur om je heen

Toro Yaka, niet alleen de droom van Steve & Nicole…

Print Friendly, PDF & Email