Laura over het wonderlijke hotelwezen

Laura (25 lentes jong)

Laura
Laura

Vertel eens over je werk?
Ik heb na mijn studie jaren gewerkt als assistent hotelmanager bij een grote hotelketen, maar inmiddels heb ik naar mijn hart geluisterd en ben ik een eigen bedrijf begonnen.

Omschrijf eens wat voor type reiziger je bent? En wat zijn jouw favoriete bestemmingen?
Ik ben een backpacker, ik reis het liefst low-budget, ik vermijd graag de toeristische oorden en ik geniet ervan om een land écht te leren kennen door de ogen van een local in plaats van een toerist. Reizen is mijn absolute passie en ik kom steeds een beetje anders terug. Reizen brengt me hoop. Zelfstandigheid. Dankbaarheid. Geluk. Inzicht. Begrip. Positiviteit. Flexibiliteit. Waardering. Het laat me de wereld zien. En vooral leert het me de wereld te zijn. Favoriete bestemmingen zijn tot nu toe Indonesië en Zuid-Afrika.

Waar ging je laatste trip naartoe en wie ging er mee? Waar keek je het meest naar uit?
Mijn laatste grote trip was naar Thailand, Laos en Cambodja. Samen met mijn vriend, dit was in maart. Ik keek het meest uit naar de cultuur in Laos. De prachtige tempels, bijzondere monniken en het mooie boeddhisme, omdat ik me daar veel in verdiep. En de historie van Cambodja is natuurlijk intrigerend. We zijn daarna wel naar Brugge en Antwerpen geweest trouwens!

Mogen we vragen, wat was je budget voor deze reis? En ben je met dat geld uitgekomen?
Ik reis altijd low-budget, maar een echt ‘budget’ maak ik niet omdat ik vind dat je desondanks niet met geld bezig zou moeten zijn op zo’n reis. Juist omdat het zo’n prachtige ervaring is en je er waarschijnlijk maar één keer bent. We hadden een ticket van rond de €600 (welke we terug hebben gekregen door vertraging, yay) naar Bangkok. We hebben vijf weken rondgereisd en hebben wel wat extra’s gedaan (een last minute vlucht naar Zuid-Thailand , regelmatig een scooter gehuurd, nachttrein naar Laos, boottocht van twee dagen door Laos en een paar dagen een hotel omdat ik enorm ziek ben geworden op het einde). We reizen low-budget, we slapen in goedkope hostels maar daar wel in een tweepersoonskamer, we reizen per lokale bus, we eten en drinken low-budget (dus langs de straat) maar wel véél, en we genieten verder wel gewoon van alles wat we willen zien en doen. Ik geloof dat ik rond de €900 euro kwijt ben geweest voor vijf weken rondreizen in drie landen inclusief drie binnenlandse vluchten en alle extra’s.

Wat is je beste herinnering aan deze reis? En de beste tip voor de lezers?
Ik vond Laos echt prachtig. De natuur, de mensen, de cultuur. Luang Prabang en Vang Vieng zijn sprookjesachtig en de boottocht van Luang Prabang naar Noord-Thailand was bijzonder mooi. Phnom Penh was intrigerend en het eilandleven op Railay Beach in Thailand was genieten.

Je hebt jouw ‘picture perfect’ meegestuurd, waarom is deze zo goed gelukt? Wat is het verhaal achter de foto en waar en wanneer is deze genomen?

Wow! Gotta love this pic!
Wow! Gotta love this pic!

Ik kan ontzettend moeilijk kiezen (ik twijfelde tussen mijn luipaard foto in Zuid Afrika, of de Orang oetan op Sumatra, of toch de vrijwilligerswerk foto in Afrika….) maar koos toch voor deze foto aangezien ik er net al zo enthousiast over aan het praten was. Deze foto is gemaakt bij de tempel op de Phou-Si berg in Luang Prabang, Laos. Ik vind het boeddhisme een prachtige religie en monniken bijzonder mooi. We moesten deze heuvel beklimmen in de hitte maar boven stond dit prachtige ritueel en gebed van deze monniken op ons te wachten. Ik vind de foto die ik er heb gemaakt prachtig en hij hangt ook in onze woonkamer.

Wat is het beste restaurant waar je ooit gegeten hebt? En waarom?
Er is een Indiër in Kuala Lumpur (vlakbij het number eight guesthouse) en die is echt heeeeeerlijk. 24/7 open en wij zaten er ook zo ongeveer 24/7. Of het de beste is weet ik zo even niet, maar het is wel de eerste die in me op komt.

Vertel eens, als geld en tijd geen rol speelden, wat is dan je droomreis?
Ik zou dan gewoon op wereldreis gaan en waarschijnlijk nooit meer terugkomen. Minstens een jaar, en dan door Azië, Australië en door naar Zuid-Amerika.

Heb je een favoriete reiswebsite, waarom is deze zo goed?
Als ik iets wil weten kijk ik vaak op Wereldwijzer. Persoonlijke tips en ervaringen van reizigers en heel overzichtelijk, handig!

Waar boek jij je reizen?
Ik boek nooit een complete reis, alleen maar een ticket. Voor het ticket speur ik verschillende vliegmaatschappijen en vergelijksites af, meestal eindig ik op Cheap Tickets.

Waar wil je nooit meer belanden en waarom niet?
In een hostel in Medan (ik weet de naam helaas niet meer). De kamer was ongeveer een vierkante meter en de bedden vielen uit elkaar, waardoor we de restanten maar de deur uit hebben gegooid en op éen matrasje zij gaan liggen. Volgende dag gevlucht. En er was een hutje op Koh Chang vól mieren, we werden wakker met overal mieren. Op onze oogleden en mond en hahah, dat was naar.

Je hebt Lodge management gestudeerd. Kun je me vertellen wat het inhoudt?
Eigenlijk heb ik International hospitality management gestudeerd (de hogere hotelschool) waar ik twee minors heb gekozen, namelijk Lodge management en Wildlife management. Dit deed ik in Zuid-Afrika, en dat was echt een fantastisch jaar!

Bij welke hotels heb je stage gelopen?
Een half jaar bij het Danubius hotel Regents Park in Londen, en een half jaar bij het Newport Bay Club hotel in Parijs (Disneyland Parijs). Beide bijzondere ervaringen!

Wat is het gekste wat je er hebt meegemaakt met een gast? 
Pfoeee, dat is een lastige vraag! Er zijn bijzondere, grappige en ook een heleboel frustrerende momenten geweest met gasten toen ik nog werkte als manager. Maar of ik zo op iets kom…Rare verzoeken, het hele ontbijtbuffet in een tas zien verdwijnen, iemand die naakt de deur open deed met drie vrouwen in z’n bed,  een ezel mee naar binnen nemen aan een hondenriem,  iemand die de keuken inloopt om zijn eigen vlees te bakken, ga zo maar door…En in Parijs was er een jonge meid overleden in haar kamer (medisch). Dat was echt heel naar. Of een man met een dochtertje, die een prostituees liet komen in z’n kamer. Verschrikkelijk. Ja, je maakt echt bizarre dingen mee.

Wil je meer lezen over Laura? Bezoek dan hier haar website.