Gastblogger Antoinette schrijft over Puglia ofwel ‘de laars’ van Italië. Na eerder een hele blogpost gewijd te hebben aan de Italiaanse barokstad Lecce wordt het tijd om vandaag de Zuid-Italiaanse regio Puglia (Apulië) toeristisch gezien verder onder de loep te nemen.

Puglia

Vanuit Lecce, dat centraal in Puglia gelegen is, kun je letterlijk alle kanten op. Onze uitvalsbasis voor de eerste dagen was B&B La Gioia in het dorpje Sant’Isidoro dat vlak buiten Porto Cesario aan de Ionische zee is gelegen.
Verschillende stranden en een nationaal park aan de kust (Porto Selvaggio) liggen in de buurt.

Daarnaast kun je ook nabijgelegen historische plaatsjes zoals Nardò of het wijngebied van Puglia (Salice Salentino of Manduria, het centrum van de primitivo) bezoeken.

Nederlandse eigenaren

Zelf ben ik op reis nooit bewust op zoek naar medelanders, we bezoeken per slot van rekening een ander land om die cultuur te leren kennen, maar per toeval hadden we geboekt bij een B&B van een Nederlands stel. De foto’s en beschrijving op de website sprak ons erg aan. Een ruime, smaakvol ingerichte kamer met terras met uitzicht op olijfbomen en bovendien dichtbij de kust.
Een prima plek om na een actieve dag nog even buiten een boekje te lezen of een glaasje te drinken.

De B&B is met haar drie kamers zeer kleinschalig. In de kamer vind je veel informatie over de omgeving en tips van eigenaren Jan en Petra voor wat betreft restaurants en strandjes in de buurt. Ook stond de BBQ al klaar voor gebruik, voor het geval je even geen zin hebt om in een restaurant te gaan eten. ‘s Ochtends word je met een uitgebreid en gevarieerd ontbijt verblijd op het terras.

Doen in Puglia

In Puglia is het niet altijd eenvoudig om je in het engels te redden, zelfs als het restaurant een engelstalige menukaart heeft dan legt de ober er tijdens het opnemen van de bestelling vaak nog even de Italiaanse kaart naast om te kijken of hij het echt goed begrepen heeft.
Het is veel handen- en voetenwerk. Ook daarom was het wel even prettig om te beginnen met enkele reistips in het Nederlands.

Nardò

Een stad dat absoluut een bezoek waard is, is Nardò.

Struin op je gemak door het mooie historische centrum van Nardò en blijf hier zeker hangen als je heerlijk uitgebreid wilt lunchen (of gewoon even geen zin hebt in het grote aanbod pizza in de regio). Relais Il Mignano is dan een absolute aanrader.

Het restaurant is gevestigd in een middeleeuws paleis. Je kunt in het restaurant eten, maar ook in de binnentuin van het paleis of op het dakterras met uitzicht over de historische binnenstad.

Matera

Van Sant’Isidoro reisden wij verder naar de stad Matera in de regio Basilicata. Als

Alberobello

Alberobello is een plaats die je zeker in de reisgidsen over Puglia terug zult vinden. Het is de hoofdstad van de trulli. De witte trulli hebben een kenmerkend kegelvormig dak, veelal versierd met mysterieuze symbolen.

Alberobello is de absolute hoofdstad van de trulli, er zijn zo’n 1000 trulli bewaard gebleven en het is ook mogelijk om in een trullo te overnachten. Onderweg naar Alberobello zagen we al verschillende trulli in het landschap staan. Soms als huis, soms gebruikt als schuurtje. Aangekomen in Alberobello had ik echt het gevoel alsof ik in een toeristenfuik terecht was gekomen. Winkeltje aan winkeltje werd min of meer dezelfde spullen verkocht. Het soort souvenirs dat je echt niet aan een ander weg durft te geven, zeg maar.
Het was zeker leuk om even rond te lopen in het aparte stadje, maar het trok me persoonlijk niet als plaats om te gaan overnachten. Laten we het erop houden dat dit een kwestie van persoonlijke voorkeur is. Mocht je wel geïnteresseerd zijn om te overnachten in een trullo, dan is dat overigens mogelijk tegen een schappelijke prijs.

Polignano a Mare

Na de lunch reden wij verder naar de Adriatische kust en wel naar Polignano a Mare. Hier vind je een baai waar je een verfrissende duik in de Adriatische zee kunt nemen.

Het is een kiezelstrand dus een paar badschoentjes is op zich geen overbodige luxe. Naast de baai vind je een werkelijk sfeervol, klein historisch centrum met een hele vriendelijke uitstraling. Via B&B Antico Mondo huurden wij een kamer in het historisch centrum. De kamer was in strandstijl ingericht en voorzien van een heerlijke regendouche.

Bari

Een uitstapje naar Bari mocht op onze trip niet ontbreken. Eigenlijk zoals in alle plaatsen in Puglia was de sfeer ook in deze stad heel prettig te noemen. Het was eind mei, dus nog voorseizoen maar alles verliep prima. De gemiddelde inwoner van Puglia lijkt zich eigenlijk vooral op de weg uit te leven. Inhalen (rechts- of linksom) en bumperkleven, lijken volkssport nummer één. Ook zie je het tegenovergestelde gebeuren; Opa die in zijn bijna even oude Fiat Panda veertig kilometer per uur op de Super Strada rijdt.
Let dus goed op met autorijden, maar probeer je er ook niet al te veel aan te ergeren.
Wil iemand per se inhalen, prima!

Bari dus, leuke pleintjes, een haven, volop terrasjes en eetgelegenheden en ook een aantal bezienswaardigheden. Na Lecce en Nardò vielen de bezienswaardigheden in Bari eerlijk gezegd een beetje in het niet.
Maar in Bari vind je wel de kerk waar Sinterklaas (San Nicolas, de bisschop van Myra) begraven ligt.
Nu hebben wij in Nederland natuurlijk een prima band met de goedheiligman dus wij brachten een bezoek aan deze kerk. Het bleek een belangrijke bedevaartplaats te zijn. Bij de crypte troffen wij vooral veel biddende vrouwen, hun haren keurig bedekt onder een sjaal.
De dames lieten briefjes met wensen of verzoeken en soms flinke geldbedragen achter.
Als kind stuurde ik mijn tekeningen en verlanglijstjes altijd per post ter attentie van ‘Sinterklaas in Madrid’, volgens mijn moeder zou mijn brief zonder verdere adressering wel aankomen, maar inmiddels weet ik beter.

Otranto

Het werd tijd om Puglia verder te ontdekken. Wij reisden verder zuidwaarts langs de Adriatische kust naar Otranto. Het voordeel van Otranto is dat je er zandstranden hebt, zelf heb ik het gevoel dat je hier in het hoogseizoen beter niet heen kunt gaan, gezien de grote drukte. In het voorseizoen is het hier prima toeven.

Wij kozen voor Azienda Montevergine, een prachtige agriturismo dat zo’n drie kilometer buiten het centrum ligt. Wijn en olijfolie worden hier geproduceerd en ook in een winkeltje verkocht. De keurige kamers hebben allemaal een naam van een druif zoals malvasia, primitivo en negroamaro. Ook hier zijn de kamers voorzien van een regendouche en een ruim balkon met uitzicht op de olijfbomen. In de tuin van de Masseria is ook onlangs een zwembad aangelegd. Wij waren gezien het voorseizoen de enige gasten, maar dat maakte niets uit. Voor ons ging het restaurant ‘s avonds gewoon open.
We bestelden een fles negroamaro van het huis. De prijs op de rekening 5,50 euro. Daar kun je het natuurlijk niet voor laten. Ook werden we de volgende dag volledig in de watten gelegd met een uitgebreid ontbijt. Allemaal vers gemaakte hapjes voor ons tweeën.
We voelden ons bijna opgelaten. Bijna…

Print Friendly, PDF & Email