Als ik mensen vertelde dat ik naar Belfast zou gaan, reageerde niemand echt mega-enthousiast. En niemand reageerde van ‘Oh, leuk! Daar was ik in ….’. Mooi zo. Ik vind het vooral leuk om te ontdekken wat niemand nog weet. Zelf was ik er toevallig al wel een keer geweest, maar dat was maar een avond in september, dus alles was donker, ik weet nog dat ik heel goed gegeten heb, maar waar? Geen idee. Ik sliep toen in het McCausland, wat niet meer bestaat, dus mijn eerdere bezoek was van geen enkele waarde meer.

Naar Belfast

easyjet
Sinds kort vliegt KLM op Belfast en Easyjet vliegt al een tijdje naar de controversiële stad. Een prijsvergelijking loont. Vliegen met KLM is natuurlijk wel een stukje luxer. Echter, ik heb het afgelopen jaar twee keer met Easyjet gevlogen en was niet ontevreden en ze vlogen op tijd. Tip daarbij is wel, dat je op de pier wacht en niet alvast doorloopt naar beneden, ongeveer tot het toestel is geparkeerd. Zodra je het boarding poortje door bent moet je gewoon staan en wachten, en dat is soms een tikje oncomfortabel.
Vanaf de internationale luchthaven (Let op! Belfast heeft ook een nationale luchthaven), ben je in een goed half uur in de stad, per taxi kost je dat ongeveer GBP25 tot GBP30. (de pond staat op dit moment EUR1,40)
De vluchtduur is anderhalf uur, het is een uur vroeger in Belfast.

Hoe zit het ook weer?
Belfast hoort bij Noord-Ierland, wat een onderdeel is van het Britse Rijk. Tot 1998 waren er regelmatig aanslagen van de IRA (Irish Republican Army) in Noord-Ierland. De IRA streed ervoor om Noord-Ierland weer bij Ierland te betrekken.
Sinds 1998 is het relatief rustig in Noord-Ierland. De inwoners van Noord-Ierland kenmerken de voorgaande periode als ‘The Troubles’ en dit zul je tijdens je bezoek ook vaak horen.
Belfast was regelmatig het doelwit van aanslagen. In hotel Europa is maar liefst achtentwintig keer een bomaanslag geweest. Goed, weet je dat ook weer. Ieren zijn katholiek, Noord-Ieren protestants, binnen drie minuten weet je ongeveer van elke taxi-chauffeur of hij protestants of katholiek is.
In 2005 heeft de IRA officieel de gewapende strijd voor een republiek opgegeven. Sindsdien is het prima te doen in Noord-Ierland.

Belfast23

Is het daar een beetje leuk?
Belfast is een stad in opkomst en een echte ruwe diamant. It grows on you. Zoiets als een album van de Red Hot Chili Peppers. Hoe langer je het kent, hoe leuker het wordt. Zo konden we het in eerste instantie niet zo vinden qua winkelgebied, en ook met leuke restaurants was het even zoeken. Ik geef je wat tips zodat jij meteen een flitsende start hebt.

Overduidelijk! De stad doet er veel aan om mensen wegwijs te maken

Overduidelijk! De stad doet er veel aan om mensen wegwijs te maken

 

Shoppen – Cathedral Quarter
Er zijn twee grote winkelcentra met daar tussenin een aantal autovrije winkelstraten. Wat mij betreft is Victoria Square een fijne luxe hoek en hoef je in het andere Castle Court alleen even langs de voordeur te lopen (daar is een M.A.C. counter in de Debenham’s). Ik noem even wat winkels: Urban Outfitters, Apple store, Rituals, House of Fraser (vergelijkbaar met de Bijenkorf), L’Occitane, Superdry, H&M, Primark (hel…), Cath Kidston.
Ook vind je hier St. Georges Market, een overdekte markt  met allerlei kraampjes met eten. De een nog mooier dan de ander. Heerlijke geuren komen direct bij je binnen en er is een gezellige buzz.

Shoppen!

Shoppen!

Belfast04

Belfast06

 

Chique Victoria Square

Chique Victoria Square

Belfast21

Belfast11

Veel Victoriaanse gebouwen

Veel Victoriaanse gebouwen

Belfast13

Memorial garden, take her to sea mr. Murdoch!

Memorial garden, take her to sea mr. Murdoch!


Titanic museum – Titanic Quarter

Niet te missen: het Titanic museum. Dit is zo interessant dat het een aparte post verdient, dus daarover later meer. In ditzelfde gedeelte van de stad vind je ook de Odyssey Pavillion, waar het vooral leuk is, wanneer het regent of wanneer je met kinderen de stad bezoekt. Hier vind je een grote bioscoop, concerten en sportwedstrijden. Zo is dit bijvoorbeeld ook de thuishaven van de Belfast Giants, een ijshockeyteam en speelt Andre Rieu op 3 december in de Odyssey Arena. Er zijn vooral fastfood restaurants zoals de Pizzahut, Red Panda, Rockies Sports en Soda Joe’s. Verder kun je hier ook clubben in de Box Nightclub.
Als laatste heb je hier ook het W5, een wetenschapsmuseum voor kinderen vanaf een jaar of zes.

Te water lating

Tewaterlating

Belfast19

Eten en drinken – Queens Quarter
Van laidback in Woodworkers tot de Filthy McNasty met vrouwen op zestig centimeter hoge hakken, drinken kan altijd in Belfast. Voor de leukste pubs ga je naar Queens Quarter / Botanic, waar ook de Queens University zich bevindt (en dus de pubs…).
Je kunt in Belfast uitstekend eten, van local pub grub tot exquise diners in:
The Barking Dog – 33, Malone Road: verfijnde smaken, grote porties, kindvriendelijk, geweldige service en een lowkey atmosfeer.
Fratelli’s, tegenover het Europa hotel, fijne Italiaan met mooie gerechten op de kaart.
Deans at Queens, verfijnde keuken, goede prijzen.
Deans Deli Bistro, goedkopere zusje van het hierboven beschreven restaurant.

the Barking Dog

33, Malone Road


Belfast10

Ontbijt; ga voor je ontbijt eens naar het Fitzwilliam hotel. Dit vijfsterren hotel biedt een geweldig ontbijt aan in een zeer prettige atmosfeer. Heerlijke scones, knapperige croissants, koffie exact zoals je wilt, dubbele espresso’s geen probleem. Voor een meerprijs doe je er ook nog een eitje bij, precies zoals jij het lekker vindt. Tot elf uur, dus haast je vooral niet. Ik betaalde voor twee personen EUR 37,-. (en dat was het waard!).
Wees niet bang dat je uit de toon valt in een spijkerbroek, ik heb een hotelgast in joggingbroek en op badslippers gezien.
Natuurlijk kun je ook ontbijten bij een van de vele Caffè Nero’s of Starbucks’ in de stad.

Inside the Fitz

Inside the Fitz

Afternoon tea. Er zijn plenty plekjes om een mooie afternoon tea te beleven, maar wat mij betreft is er eigenlijk maar één: in het Titanic museum. Hier kun je aan rijk gedekte tafels van een afternoon tea genieten bij een replica van dé trap. Dat kan al vanaf 13u00, en je kunt het dus gewoon als lunch gebruiken. Tevens hebben ze doosjes beschikbaar om het teveel aan eten in mee te nemen.

Afternoon tea in het Titanic museum

Afternoon tea in het Titanic museum


Bewegen door de stad

De stad is vrij compact, maar bijvoorbeeld het Titanic Quarter, ligt een tikje uit de richting en is, met een taxi, ongeveer een ritje van tien minuten. Ben je er maar kort, dan zou ik af en toe een taxi nemen. Voor tien minuten ben je ongeveer zes à zeven pond kwijt.
Belfast by bike is ook mogelijk, je kunt op verschillende plekken een fiets meenemen en door de stad fietsen. Let echter op! Ik heb talloze volledig lege rekken gezien. En je kunt er dus niet van uit gaan dat er op jouw plek weer een fiets staat als je terugkomt.
Een alternatief is de een bus tour, er zijn twee maatschappijen, de concurrentie is moordend. Bij City Tours heb je al een kaart voor  72 uur en twee verschillende routes voor GBP 12,50!

Belfast07

Bezienswaardigheden
Er zijn nog zoveel dingen te zien en te doen die ik niet gedaan heb. Ik heb zelf op de website van Visit Belfast gekeken en uitgezocht wat mij leuk leek.
Als ik terug ga, dan zou ik zeker het Ulster museum willen bezoeken en Aunt Sandra’s Candy Factory.
Wat ook een dikke aanrader is; een black cab tour langs de political sites. Ik heb deze zelf niet gedaan, simpelweg vanwege tijdgebrek, maar zou deze een volgende keer wel doen. GBP 30,- voor ongeveer anderhalf uur. Je kunt ook kiezen voor andere tours.

Belfast02

Wie moet er zeker naar Belfast gaan?
– als je houdt van plaatsen met relatief weinig toeristen
– als je houdt van de Britse/Ierse way of life
– wanneer je niet per definitie tig musea wilt bezoeken
– wanneer je op zoek bent naar een plaats voor een korte citytrip, Belfast is heel compact
– als je bv Londen leuk vindt, maar een tikje duur

Kosten en prijspeil

Tickets met Easyjet EUR 66,72 vanaf Amsterdam naar Belfast
2 Nachten in het Ibis City Centre EUR 177,0
Vervoer luchthaven – stadscentrum EUR 38,-
Eten bij de Barking Dog, 2 gangen EUR 75,-
Entree Titanic museum voor 2 personen EUR 21,-
Eten bij de Barking Dog, 3 gangen EUR 105,-
Drie korte taxiritjes van EUR 7,- per ritje
Smoothie in St. George’s market EUR 8
Ontbijt Fitzwilliam EUR 22,- per persoon (full breakfast)
Ontbijt Caffè Nero EUR 5,50 per persoon

Dat kan goedkoper…
Er zijn uiteraard restaurants waar je goedkoper kunt eten, als je dat bv niet zo belangrijk vindt, of een keertje wat eten uit de supermarkt halen. Een lunch bij St. Georges Market zal ook nooit duur uitvallen en is zeer de moeite waard!
Vanaf de luchthaven kun je ook bus 300 nemen naar ‘City Centre’ (Donegall Place). Een retourticket (te gebruiken binnen een maand) is GBP 10,50 pp. Dit duurt ongeveer 30 à 40 minuten.

Belfast met kinderen
Het is zeker een leuk idee voor een citytrip met kinderen, om heel veel redenen, lees hier mijn post over Belfast met kinderen.

 

Hotels
Ik sliep in het Ibis City Centre, ik vond dat echt geen aanrader, hoewel erg voordelig. Het is centraal gelegen, maar de kamers zijn zo anti-romantisch dat ik het gewoon niet wil aanraden. Als je het je kunt en wilt veroorloven dan raad ik het Fitzwilliam aan. Ik heb zelf in het Fitzwilliam in Dublin geslapen en dit was een van mijn beste hotelervaringen ooit. En dat zegt wat. Maar voor EUR 180,- per nacht is het wel een van de duurste hotels in heel Belfast.
Hip, hot en happening: Titanic hotel Belfast. Deze is gelegen in het Titanic Quarter. Vanaf daar is het ongeveer een kwartier tot twintig minuten lopen naar het winkelgebied en naast het Titanic museum. De restaurants liggen verspreid over de stad, dus laat je desnoods lekker rijden ‘s avonds en slenter samen terug. Als laatste vond ik deze budgettopper die er ook nog eens goed uitziet: Malone Lodge.

Print Friendly, PDF & Email